Chico Xavier e a cultura brasileira 1



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Chico Xavier e a Cultura Brasileira 1

Bernardo Lewgoy

Professor do Departamento de Antropologia UFRGS

RESUMO: O presente artigo propõe uma interpretação do fenômeno Chico Xavier na cultura e na sociedade brasileira. A partir do reconhecimento da importância crucial de seu modelo mítico de Espírita exemplar, o lugar de absoluto destaque ocupado pelo médium mineiro na história do kardecismo brasileiro será interpretado à luz de um código cultural articulado em sua biografia, que busca sintetizar os personagens paradigmáticos do "santo" e do "caxias". Desdobrado na unidade de sua obra mediúnica e trajetória pública, o tipo de espiritismo construído em Chico Xavier evidencia a proposta kardecista dominante ao longo do século XX, enquanto modelo de cidadania, prática religiosa e projeto nacional.

Exatamente um ano após a partida de minha mãe eu fazia parte de um grupo de pessoas que, com Chico Xavier à frente, participavam de uma peregrinação a um bairro humilde de Uberaba.

Fazia-se o "culto do Evangelho no lar" em frente a um casebre previamente escolhido e ao ar livre.

A circunstância de me achar ali na condição de um forasteiro em visita a uma cidade bela e acolhedora não me impediu de observar e registrar mentalmente algo que, desde logo, me pareceu significativo. Ante aquelas seis ou sete centenas de criaturas humildes, com dezenas de crianças maltrapilhas ou seminuas, a figura simples e veneranda do médium de Uberaba, ele próprio a encarnação da humildade pregando a céu aberto e em amplo contato com a natureza, me parecia a genuína revivescência dos primeiros cristãos na Terra, lembrava a figura de São Francisco de Assis junto aos pobres da Úmbria. (Worm, 1993: 55 )

Autor de prodigiosa obra literária, que ultrapassa os 400 livros psicografados em setenta anos de produção e contando com milhões de leitores em diversos países, Francisco Cândido Xavier ¾ conhecido como Chico Xavier ¾ é a principal referência do espiritismo no Brasil. É minha intenção interpretar as linhas básicas da trajetória social e religiosa de Chico Xavier à luz da relação entre cultura letrada e espiritismo kardecista no Brasil, considerando-se que a aparição do médium mineiro mudou a face da crença e das práticas espíritas no século XX.

O lugar de destaque absoluto de Chico Xavier no espiritismo brasileiro, o nível de fabulação em torno de sua vida por parte de seus leitores, admiradores, adversários ou simplesmente curiosos, a redundância das histórias contadas numa razoável quantidade de biografias escritas, tudo isto sugere a operação de um esquema mítico. Ponto de inflexão na história do movimento espírita, o mito Chico Xavier opera em mais de um nível, tendo contribuído tanto para firmar um paradigma de práticas religiosas não anteriormente estabelecidas, como o "Culto do Evangelho no lar", quanto para estabelecer um conjunto autônomo de referências para a escrita espírita no Brasil, a partir dos anos 40. Saliento que, ao interpretar algumas linhas mestras da construção mítica em Chico Xavier, não tenho um interesse historiográfico ou mesmo de biógrafo em "diferenciar a vida da obra". Ambas pertencem ao mesmo "texto" como camadas indissociáveis de uma construção narrativa elaborada socialmente. No entanto, chamo atenção para determinadas repercussões concretas, sociais e históricas, da circulação de idéias, narrativas e textos de sua autoria, na medida em que impliquem novidade e transformação na consciência e na prática do kardecismo no Brasil.

A vida e a obra de Chico Xavier se conjugam não apenas por se tratar do maior médium do país, ou porque sua trajetória religiosa se confunde com os rumos do espiritismo brasileiro ou ainda porque seus livros psicografados se apresentam como testemunhos religiosos2. Isto ocorre porque o nexo entre uma vida devotada a uma missão e a obra escrita mediúnica é geralmente lido no registro do extraordinário, do mítico e do santificado, apesar da oposição doutrinária de muitos espíritas e do próprio Chico Xavier ao "culto dos santos". Em qualquer leitura, trata-se de um personagem cercado de uma aura paradigmática, depositário e modelo biográfico de uma proposta religiosa de alta ressonância na sociedade brasileira, além de ter cumprido um papel central na criação de um espiritismo "à brasileira". Maior protagonista da história do kardecismo no Brasil moderno, sua trajetória ilustra os dilemas enfrentados por esta alternativa religiosa ao longo do século XX, principalmente no que tange ao sincretismo de sua proposta com a "cultura católica brasileira" 3 e com um certo modelo de Estado-Nação.

Chico Xavier é o espírita modelar porque praticamente tudo em sua vida e obra dão testemunho do sistema de valores do espiritismo kardecista, além de realizar, como nenhum outro médium, o ideal de uma "interautoria" ou parceria autoral psicógrafo versus espírito.4 Essa parceria, em verdade, é a afirmação de uma dependência voluntária dos homens perante a esfera religiosa, cuja máxima expressão é uma espécie de renúncia a uma vida ordinária, exemplificada pela biografia do médium. Trata-se de um personagem cujos percalços biográficos nunca permitiram que construísse ou "optasse" por uma história individual: ele viveu a sua vida, cumprimento de uma missão programada, no eixo cristão do sacrifício/doação ao outro. Chico Xavier é freqüentemente representado como o "homem coração", o que representa uma renúncia à individualidade material ou à fixação de laços e compromissos numa rede de relações de amizade ou de parentesco. Nesse sentido proponho que o modelo mítico atualizado em sua biografia busca realizar uma síntese entre os paradigmas culturais que Roberto DaMatta (1979) denominou de "renunciante" e de "caxias": dificilmente uma vida reuniu numa única pessoa a renúncia e a adequação resignada às normas de disciplina no mundo secular.

A tentativa de síntese operada entre os paradigmas do "santo" e o do "caxias" expressará, ainda, a composição espírita entre duas vertentes separadas na sociedade brasileira do século XX, cada qual com o seu ethos, a religião e o Estado, o sagrado e a ordem secular. Nesse sentido, sustento que este é um dos dilemas centrais que o mito Chico Xavier elabora, como um problema não apenas do espiritismo mas da própria realização da cultura brasileira no século da problematização de uma identidade cultural para o Brasil.

Inspirado na tradição estruturalista de análise de mitos, destaco o valor paradigmático da infância e da juventude do médium, cuja temporalidade é dotada de maior densidade, atualidade e valor que muitos outros eventos posteriores, na verdade desdobramentos secundários dos grandes temas e episódios ali relatados. Assim, o período formativo de Chico Xavier terá um peso decisivo na explicação de outros períodos, ou seja, a maioria das questões que posteriormente são formuladas ganha uma presença em sua narrativa desde tenra idade.

Muitas biografias e artigos foram escritos sobre Chico Xavier, assim como um incontável número de entrevistas, a imensa maioria escrita por espíritas. Entre as várias consultadas, selecionei as obras de Ubiratan Machado (1996), Suely Schübert (1986), R. A. Ranieri (s. d.), Ramiro Gama (1986) e Marcel Souto Maior (1994), entendendo-as como variações convergentes de uma mesma narrativa mítica5.



Elementos Biográficos

Filho de um modesto vendedor de bilhetes de loteria e de uma dona de casa católica e piedosa, Francisco Cândido Xavier nasce em 1910 na pequena cidade de Pedro Leopoldo, em Minas Gerais. A mãe, dona Maria João de Deus, morre quando o pequeno Chico tem apenas cinco anos de idade. Incapaz de criá-los, o pai distribui os nove filhos entre a parentela. Nos dois anos seguintes, Chico será criado pela madrinha e antiga amiga de sua mãe, Rita de Cássia, que logo se mostra uma pessoa cruel, vestindo-o de menina e aplicando-lhe surras diariamente, a qualquer pretexto e, mais tarde, sob a alegação de que o "menino tinha o diabo no corpo". Não se contentando em açoitá-lo com uma vara de marmelo, Rita passa a cravar-lhe garfos de cozinha no ventre, não permitindo que o garoto os retirasse, o que lhe ocasiona terríveis sofrimentos. Os únicos consolos do garoto consistiam nos diálogos com o espírito de sua mãe: o menino viu-a após uma prece, junto à sombra de uma bananeira no quintal da casa. A mãe recomenda "paciência, resignação e fé em Jesus" ao garoto.

A madrinha ainda criava outro filho adotivo, Moacir, que sofria de uma ferida incurável na perna. Rita decide seguir a simpatia de uma benzedeira, que consistia em fazer uma criança lamber a ferida durante três sextas-feiras em jejum, sendo a tarefa atribuída ao pequeno Chico. Revoltado com a tarefa, Chico conversa novamente com a mãe, que lhe aconselha a "lamber com paciência". A mão lhe explica que a simpatia "não é remédio, mas poderia aplacar a ira da madrinha", esta sim colocando em risco a sua vida. Os espíritos se encarregariam da cura da perna. Sarado o irmão de criação, Rita de Cássia melhora o tratamento dado a Chico.

Seu pai casa-se novamente. A nova madrasta, dona Cidália Batista (invariavelmente descrita como uma mulher "generosa", de "grande coração") exige a reunião dos nove filhos, pondo fim à diáspora familiar. Dona Cidália ainda terá mais seis filhos com o pai de Chico, João Cândido Xavier. Por insistência da madrasta, o garoto é matriculado na escola. Nessa época, o espírito Maria João de Deus pára de manifestar-se. Chico começa a trabalhar vendendo os legumes da horta da casa.

Freqüenta poucos anos de escola. Ali, como na igreja, as faculdades paranormais do pequeno Chico continuam a causar-lhe problemas. Durante uma aula do 4o ano primário, Chico afirma ver um homem que lhe dita as composições, mas ninguém lhe dá crédito e a professora não se importa. Sua redação ganha menção honrosa em concurso estadual de composições escolares comemorativas do centenário da Independência, em 1922. Enfrenta o ceticismo dos colegas, que lhe acusam de plágio, aliás, acusação que sofrerá a vida inteira. Desafiado a provar os seus poderes, Chico submete-se com êxito ao desafio de improvisar uma redação (com o auxílio do espírito) sobre o grão de areia, um tema escolhido ao acaso.

Cidália pede que Chico aconselhe-se com o espírito da mãe sobre como evitar que uma vizinha continuasse a furtar hortaliças de sua casa e esta lhe diz para torná-la responsável pelo cuidado da horta. Findam-se os roubos.

Assustado com a mediunidade de Chico, seu pai pensa em interná-lo. O padre Scarzelli examina-o e conclui que seria um erro a internação, tratando-se apenas de "fantasias de menino". Scarzelli simplesmente aconselha a família a restringir as leituras do garoto (tidas como responsáveis pelas fantasias) e a colocá-lo no trabalho. Chico, então, ingressa como operário numa fábrica de tecidos, onde é submetido à rigorosa disciplina de trabalho, função que lhe deixará seqüelas para o resto de sua vida.

Chico pára de estudar e muda de trabalho, empregando-se como caixeiro de venda, ainda em rigorosos horários. Apesar de católico devoto e das incontáveis penitências e contrições prescritas pelo padre confessor, Chico não pára de ter visões e conversar com espíritos.

Aos dezessete anos, em 1927, Chico perde a madrasta Cidália, e se depara com a loucura de uma irmã, que descobre ser causada por um processo de "obsessão espiritual". Orientado por um amigo, Chico inicia-se no estudo do espiritismo, fundando o centro espírita Luís Gonzaga num barracão de madeira de seu irmão. Recebe nova mensagem de sua mãe, na qual lhe é recomendado o estudo das obras de Allan Kardec e o cumprimento de seus deveres. Por ordem dos espíritos mentores, inicia-se na prática da psicografia, que aperfeiçoará nos quatro anos subseqüentes. Pela sua pena começam a manifestar-se diversos poetas falecidos, somente identificados a partir de 1931. Apoiado pela Federação Espírita Brasileira, Chico publica sua primeira obra, Parnaso de além-túmulo, coletânea de poesias ditadas por espíritos de poetas brasileiros e portugueses. A obra causa espécie dentro e fora do movimento espírita. Começa a sofrer ofensas de críticos e adversários. O espírito de Maria João de Deus aconselha-o a não responder aos críticos. Nesse período descobre ser portador de uma catarata no olho, problema que o acompanhará a vida inteira. Os espíritos mentores, Emmanuel e Bezerra de Menezes, orientam Chico para tratar-se com os recursos da medicina humana e não contar com quaisquer privilégios dos espíritos.

1931 é o ano da maioridade do médium e do encontro com seu mentor Emmanuel, "à sombra de uma árvore, na beira de uma represa" (Souto Maior, 1995: 31). Informando-lhe sobre a sua missão de psicografar uma série de trinta livros, Emmanuel lhe diz que são exigidas três condições: "disciplina", "disciplina" e "disciplina". Severo e exigente seu mentor lhe instrui a manter-se fiel a Jesus e a Kardec, mesmo em caso de conflito com a sua orientação. Mais tarde, Chico descobre que Emmanuel havia sido o senador romano Publio Lêntulus, posteriormente renascido como escravo e simpatizante do cristianismo. Na encarnação seguinte seu mentor reencarnaria como o padre jesuíta Manoel da Nóbrega, ligado à evangelização do Brasil.

Em 1932, a publicação do Parnaso de além-túmulo causa espécie entre os literatos brasileiros, cujas opiniões se dividem entre o reconhecimento e a acusação de pastiche. O impacto é aumentado quando se sabe que o livro tinha sido escrito por um "modesto caixeirinho" de armazém do interior de Minas Gerais, que mal completara o primário. Os direitos autorais de suas obras são concedidos à Federação Espírita Brasileira. Inicia a sua relação com Manuel Quintão e com Wantuil de Freitas, prócere da Federação Espírita Brasileira (FEB), responsável pela publicação de sua obra. Chico continua com seu emprego de caixeiro e com suas funções no centro espírita Luís Gonzaga, atendendo aos necessitados com receitas, conselhos e psicografando as obras do além.

Paralelamente, inicia uma longa série de recusas de presentes e distinções, que perdurará por toda a sua vida, como no caso do milionário Federico Figner, cuja vultosa soma concedida em testamento ao médium foi repassada à Federação Espírita Brasileira. Com a notoriedade, prosseguem os ataques de adversários ¾ que tentam desmoralizá-lo ¾ e de inimigos espirituais, que buscam atingi-lo com fluidos e tentações6.

Nos anos 30 as obras mais importantes posteriores ao Parnaso de além-túmulo consistem nos romances ditados por Emmanuel e pela famosa obra atribuída ao espírito de Humberto de Campos, Brasil, coração do mundo, pátria do Evangelho, em que a história do país recebe uma interpretação mítica e teológica.

Após o aparecimento do espírito de Humberto de Campos, Chico Xavier, já célebre, não apenas surpreende o país e o próprio meio espírita, mas começa a enfrentar problemas com a viúva de Humberto, resultando no famoso processo em que se pleiteava os direitos autorais pelas obras psicografadas, caso se confirmasse a autoria do famoso escritor maranhense. A defesa de Chico foi bancada pela Federação Espírita Brasileira (que resultou posteriormente no clássico espírita A psicografia perante os tribunais, do advogado Miguel Timponi). O juiz decidiu que os direitos autorais referiam-se à obra reconhecida em vida do autor, não havendo condição do tribunal se pronunciar sobre a existência ou não da mediunidade. No entanto, o nome Humberto de Campos é substituído pelo pseudônimo "irmão X".

Chico passa a trabalhar como funcionário público no Ministério da Agricultura, na função de auxiliar de serviço. Não há nenhum registro de falta ao trabalho em toda a sua carreira de funcionário público.

Maior clássico do espiritismo brasileiro, o romance Nosso lar, de 1943, é de longe o livro mais vendido e divulgado da extensa obra mediúnica de Chico Xavier. Trata-se do primeiro de uma extensa longa série de livros cuja autoria é atribuída ao mais científico e "sociológico" dos autores espirituais que lhe ditaram mensagens, o espírito André Luiz. A celebridade de Chico Xavier não cessa de crescer. Cada vez mais pessoas acorrem em busca de curas e mensagens ao médium da pequena Pedro Leopoldo, que se torna um centro informal de peregrinação.

Morre na miséria o seu antigo patrão, José Felizardo. Chico empenha-se em arranjar um enterro digno ao antigo amigo, pleiteando doações de casa em casa. Segundo Ubiratan Machado, "até mesmo um mendigo cego doou-lhe toda a féria do dia" (1996: 53). Em 1958 Chico enfrenta um novo escândalo, dessa vez por conta das denúncias do sobrinho, Amauri Pena, filho da irmã curada de obsessão. O sobrinho, ele mesmo médium psicógrafo, anuncia-se pela imprensa como falso médium, um pastichador muito capaz, acusação que estende ao tio. Chico defende-se em seu estilo habitual, extremamente suave, negando ter qualquer proximidade com o sobrinho. Já com antecedentes de alcoolismo e com sérios remorsos pelos danos causados à reputação do tio, Amauri é internado num sanatório psiquiátrico em São Paulo, onde vem a falecer.

Nessa época Chico conhece o jovem médico e médium Waldo Vieira, com quem psicografará várias obras em comum, até a ruptura de ambos, alguns anos depois. Muda-se para Uberaba em 1958, onde reside até hoje. Continua a psicografar inúmeras obras, passando a abordar os temas que marcam a década de 1960, como o sexo, as drogas, a questão da juventude, a tecnologia, as viagens espaciais, o homem artificial, etc. Uberaba vira centro de peregrinação informal de caravanas que chegam diariamente com a esperança de um contato com parentes falecidos através de Chico Xavier. Popularizam-se os livros de "mensagens": cartas ditadas a familiares por mortos comuns. Continuam as campanhas de distribuição de alimentos e roupas para os pobres da cidade. Chico visita a América do Norte e a Europa para tratamento de saúde e missão de divulgação do espiritismo.

Na década de 1970, Chico participa de programas de televisão, que têm uma enorme audiência. Além dos problemas de pulmões e da catarata, passa a sofrer de angina. Em 1981 é proposto ao Prêmio Nobel da Paz, que não ganha. Sua fama se amplia internacionalmente, tendo várias de suas obras vertidas em diversas línguas, assim como ganha adaptações para telenovelas. Ao final dos anos 90, Chico já conta com mais de 400 títulos de livros psicografados, estando ainda em atividade no momento em que escrevo essas linhas.

Nos anos 90 calcula-se em aproximadamente 50 milhões os livros espíritas circulando no Brasil, dos quais 15 milhões são atribuídos aos livros de Chico Xavier e 12 milhões às obras de Kardec (Santos, 1997: 89).

 Entre duas religiões: Espiritismo e Catolicismo em Chico Xavier

O ponto mais importante na consideração do lugar de Chico Xavier na cultura e na religiosidade do Brasil do século XX reside na peculiar combinação que este realiza, através de sua biografia, entre o espiritismo kardecista com um catolicismo familiar e popular bastante tradicional. É o resultado desta síntese ¾ posteriormente articulada a uma perspectiva mito-histórica e corporativa de nacionalidade ¾ que definirá a face dominante do espiritismo kardecista no Brasil a partir da década de 1940.

Da morte da mãe até a morte da madrasta Cidália, dos cinco aos dezessete anos, a vida de Chico Xavier é marcada por intensos sofrimentos, provas e descobertas. Nessa etapa formativa as influências decisivas no menino Chico giram completamente em torno da figura materna ou de suas substitutas. A morte da mãe inicia a diáspora familiar, só terminada com o novo casamento do pai com Cidália. A ênfase na mãe ¾ assim como na prática familiar do espiritismo ¾ nunca deixará de povoar desde as manifestações públicas de Chico Xavier até os seus textos psicografados7. É justamente esse destaque atribuído à "mãe" como formadora moral, influência decisiva no âmbito familiar e intercessora privilegiada junto ao plano espiritual, que é afirmada nessa trajetória de juventude. Desde cedo inspirado pela devoção católica da bondosa mãe, esta continua a orientá-lo após a morte, como tutora espiritual e elo de ligação com a continuidade familiar.

Em oposição ao papel da mãe, não há destaque algum para o pai, João Cândido, na vida de Chico. Sempre em potencial tensão com o filho, o pai tem um papel distante, mostrado como um personagem fraco e dependente da ação alheia, incapaz de manter por si só a coesão familiar. Mero coadjuvante, ele entrega o pequeno Chico em tenra idade para a cruel madrinha. Mais tarde, pouco compreensivo com as faculdades mediúnicas do filho, considera a possibilidade de interná-lo num sanatório. Na fase adulta de Chico, João Cândido meramente se conforma com a celebridade do filho, não sem antes ter insistido para que o médium usasse os seus poderes para o sustento da casa. Depois da morte de Cidália, não é João Cândido, mas Chico que assume a criação de seus meio-irmãos menores. Com o desenrolar da narrativa, o papel do pai vai sendo obscurecido, não tendo influenciado a formação moral, religiosa ou outros aspectos da vida de Chico. Também não são registradas manifestações mediúnicas do espírito do pai após a sua morte, em 1960.

À piedade e bondade da mãe natural opõe-se a extrema crueldade da madrinha, que será a primeira a acusá-lo de ter o "diabo no corpo", ao modo de alguns de seus futuros oponentes. Rita de Cássia, que o cria após o falecimento de Maria João de Deus, não tem uma relação de parentesco "natural" com Chico: é uma mulher aparentemente sem uma família definida, sem portanto uma integração consistente numa estrutura moral que lhe pudesse atribuir um papel como mãe e esposa. Ou seja, do ponto de vista da ideologia moral, ela tem um status altamente ambíguo, como mulher sem laços e frouxamente relacionada com a família de Chico. "Madrinha", ou seja, definida através de uma relação de pseudoparentesco, ela forma uma pseudofamília com os enteados Chico e Moacir, revelando-se perigosa ao tornar-se "madrasta". A despeito da amizade prévia com Maria João de Deus, ela permanece como uma pessoa "de fora", uma estranha, alheia aos imperativos códigos de sangue. Como madrasta substituta, sua influência é forte, mas negativa. No entanto, ela representará o primeiro contato de Chico com a descoberta de sua missão junto ao mundo externo à família, ligada ao exercício de seus poderes mediúnicos.

Nesse sentido, as histórias de infância de Chico Xavier carregam esse caráter iniciático que partilha com xamãs e profetas: a diferença altamente individualizadora e o "chamado", assim como os intensos sofrimentos e provas sacrificiais, reveladores de uma santidade, que se revelará como "missão programada no Plano Espiritual".

Iniciática e probatória, é na relação com a madrinha que Chico aprende a suportar sofrimentos e humilhações com resignação, relacionando-se com o mundo exterior à família como numa espécie de escola. Na versão de Ramiro Gama, a madrinha é descrita como "obsidiada", ou seja, Gama enquadra os malefícios sofridos pelo menino na típica explicação espírita, abrindo uma lacuna para a operação de catálises narrativas8, mas é preciso salientar que Chico jamais falou mal de Rita, como de resto jamais revidou qualquer ofensa ou golpe sofrido pelos inimigos ao longo da vida. A simpatia escolhida ¾ "uma criança lamber a ferida em jejum durante três sextas-feiras" ¾ coroa a narrativa de sofrimentos morais e corporais do garoto com uma hipérbole de humilhação e de "ignorância" ¾ elementos fundamentais em sua história de santidade. Os claros ingredientes de injustiça dessa história são atenuados pelas intervenções do espírito de sua mãe, que sempre o aconselha a nunca desobedecer às figuras de autoridade e nem a tomar a justiça em suas próprias mãos. Ou seja, nos ensinamentos de Maria João de Deus há o gérmen da concepção de cidadão que o acompanhará pelo resto da vida: o "caxias" obediente e cumpridor das regras, num sistema cosmológico e ético no qual a correção da injustiça sempre conta com alguma participação do Plano Espiritual. Cedo ele aprende que, se os postos de autoridade são eventualmente ocupados por indivíduos indignos, isto não configura um motivo para revolta ou vingança, nem para desacreditar na validade da Ordem como um todo. Na versão de Ramiro Gama, por exemplo, ocorrem os seguintes diálogos do pequeno Chico com o espírito de sua mãe:

¾ Estou apanhando muito, mamãe!

¾ Tenha paciência meu filho. Você precisa crescer mais forte para o trabalho. E quem não sofre não aprende a lutar. (Gama, 1986: 38)

Numa tarde muito fria, quando entrou em colóquio com Dona Maria João de Deus, Chico implorou:

¾ Mamãe, se a senhora vem nos ver, por que não me retira daqui?

O espírito consolou-o e explicou:

¾ Não perca a paciência. Pedi a Jesus para enviar um anjo bom que tome conte de vocês todos. (idem: 39)

A intervenção do espírito da mãe, no episódio da ferida de Moacir, já revela a tensão do espiritismo com outros sistemas de cura (neste caso a benzeção, sobre a qual o espírito afirma que "não é remédio") em benefício da presença mediadora de agentes espirituais no desenlace do drama, estes sim os protagonistas eficazes. O pedido a Jesus pelo "anjo bom" é também exemplar: trata-se da nova madrasta, Cidália, a legítima sucessora da mãe na tarefa de recompor a família. Não há meio termo nas relações de Chico com suas figuras maternas: elas são ou bondosas ou perversas, mas sempre mediadoras, ou seja, intercessoras junto ao domínio do sagrado. Assim, Maria João de Deus volta após a morte como guardiã espiritual e intercessora do filho junto aos "benfeitores espirituais" e "espíritos de luz". Rita de Cássia é "obsidiada", ou seja, mediadora das forças do mal. E, finalmente, Cidália é o "anjo bom que virá para salvá-lo", todas as três em posição de mediadoras em relação ao jovem Chico. Esta matrifocalidade na história familiar de Chico desempenhará um papel estratégico na aproximação com o catolicismo popular, conciliando o espiritismo com a dinâmica religiosa de uma importante vertente da sociedade brasileira. O espiritismo de Chico Xavier absorverá do catolicismo popular o circuito da intercessão e da graça (típico do culto aos santos) e a devoção familiar centrada na figura materna.

Estamos ainda num tempo em que impera um modelo hierárquico e complementar de distribuição de papéis na família, no qual as disposições morais e espirituais são ligadas ao lugar estrutural da categoria "mãe", penhor da honra e da espiritualidade da família, semelhante a outras culturas de influência mediterrânea9.

Neste modelo, o papel mediador é prioritariamente maternal e feminino e o espiritismo de Chico reelaborará mitica e teologicamente essa ênfase. Inúmeras são as referências, nas obras de Chico Xavier, aos "benfeitores espirituais" que, "a pedido de mães devotas", "intercedem a favor de um irmão", que conquistam graças, atualizando um sistema de relações pessoais em que opera uma lógica personalizada, relacional e mediadora, da dádiva e da compensação, bem diferente da inexorabilidade presente em formulações anteriores sobre a categoria carma:

Elias Barbosa ia mais além:

¾ Se você quiser evitar o suicídio de seu filho, vá para a cadeia e ajude os presos. Escreva cartas para eles, dê cobertores aos detentos, vire pai e mãe deles.

Muitos não entendiam nada. De acordo com a lógica do guru Chico Xavier, os presos quase sempre eram acompanhados pelos espíritos das mães mortas. E elas retribuíam toda a ajuda dada a seus filhos pedindo aos benfeitores espirituais atenção a quem os auxiliasse. No dia das mães, a cada ano, Chico reunia um grupo de amigos e visitava os presos. (Souto Maior, 1995: 151)

Respondendo a uma questão de um entrevistador a respeito do carma, em 1991, Chico é mais explícito ainda na reelaboração desta categoria à luz de uma cultura religiosa povoada de mediações:

P - Deve-se aceitar a lei do carma passivamente ou temos condições de modificá-la, talvez, para uma condição melhor?

R - Aquilo que ficou estabelecido como sendo nossa dívida é uma determinação que devemos pagar. Se comprei e assumi a dívida, devo pagar. É o que consideramos destinação, é o carma. Mas isso não impede a lei da criatividade com a qual nós podemos atuar todos os dias para o bem, anulando o carma, chamado de sofrimento. Vamos supor que uma criatura está doente e precisa de uma intervenção cirúrgica. É o caso de perguntarmos: ela deve ou não se submeter à intervenção cirúrgica, que tem todas as possibilidades de êxito? Ela deve sim, deve preservar o seu próprio corpo, é um dever procurar a medicina e se valer do socorro médico para reabilitação do seu próprio organismo. Então, aí está uma resposta a esta questão. A misericórdia de Deus sempre nos proporciona recursos para pagar ou reformar os nossos títulos de débito, assim como uma organização bancária permite que determinadas promissórias sejam pagas com grande adiantamento, conforme o merecimento do devedor. Assim como temos grande número de amigos avalistas a nos tutelar nos bancos, temos também os espíritos extraordinários que são os santos, os anjos, os nossos amigos espirituais que pedem por nós, que auxiliam, que nos dão mais oportunidades para que a gente tenha mais tempo. Por isso que a pessoa deve cuidar bem de seu corpo, porque ele é a enxada com qual a criatura está semeando e lavrando o terreno do tempo e das boas ações. De modo que existe o carma, mas existe também o pensamento livre, porque nós somos livres por dentro da cabeça. (entrevista de Chico Xavier ao jornal O Espírita Mineiro, apud Barbosa, 1992: 71)

Seria difícil ser mais claro com respeito à presença da concepção católica de intercessão e de graça. É curiosa a intervenção da figura eminentemente hierárquica do "terceiro", do avalista, do amigo, do intercessor espiritual a relativizar e mudar o perfil da dívida, fazendo-a transitar da lógica impessoal, segmentar e absoluta da dívida cármica para a lógica personalizada, relacional e mediadora da dádiva. Assim, a admissão de entidades intercessoras "a pedir por nós" evidencia o sincretismo de suas posições com a cultura católico-brasileira, com seus anjos, santos e benfeitores, estranhos a uma concepção mais linear, impessoal e individualista de carma, presente no espiritismo de Allan Kardec.

É justamente esta relação conciliadora com um catolicismo que lhe era freqüentemente hostil da parte dos padres e intelectuais católicos, mas tido como autenticamente devoto, familiar e benéfico, quando encarnado em pessoas "simples", "humildes" e "mães devotas", que constitui o tema central na fase infantil e formativa das biografias de Chico Xavier. Em Chico, as pontes do espiritismo brasileiro com o universo popular católico, estremecidas em décadas de atritos com as autoridades leigas e eclesiais10, começam a ser lentamente recompostas na direção de uma suave continuidade entre universos religiosos até então bem distintos. Com o médium de Pedro Leopoldo, o espiritismo sofre uma reordenação sem precedentes na direção de enfatizar a devoção doméstica através do Culto do Evangelho no lar11, conquistando um público habituado a uma vivência mais popular e oral do catolicismo, que cultuava santos locais, que acreditava na força das rezas e das simpatias, e cujas práticas muitas vezes eram apanágio das mães de família.

O ciclo formativo de infância e juventude de Chico Xavier é pontuado por uma série de provas, ligadas ao papel desempenhado pelas diferentes figuras maternas, pela relação com a religiosidade católica e pela descoberta da mediunidade. A redação escolar com que ganhou o prêmio estadual, assim como os conselhos de obediência e de humildade dados pelo espírito da mãe prenunciavam o tipo de espírita modelar que viria a simbolizar: de um lado, Chico é herdeiro dos valores ligados à família e ao tradicional ethos católico e, de outro, propõe uma espécie de religião cívica, na qual a celebração de uma ordem colocava-se acima de considerações críticas e individualistas. Para o espiritismo cristão de Chico Xavier, ser espírita é ser reverente a Deus, ser letrado, piedoso, obediente e caridoso, assim como um bom cidadão, um trabalhador disciplinado e um membro amoroso de um núcleo familiar, combinando um ideal religioso com um ideal cívico.

A morte de Cidália e a obsessão da irmã, que o leva a descobrir o espiritismo, marcam o fim do ciclo de infância e juventude do jovem Chico. Ele deixa de ser tutelado pelas mães (Maria João de Deus só reaparece em 1931, uma única vez), passando ele mesmo a funcionar como tutor ¾ mais maternal do que paternal, bem entendido ¾ de suas jovens meias irmãs.

O problema com a irmã obsidiada Maria Xavier ¾ apenas uma das diversas crises na vida de Chico ¾ tem um nexo com a crise do sobrinho, Amaury. Coerente com o sistema de representações sobre o parentesco, que venho discutindo, Amaury "herda" da mãe a predisposição a perturbações pessoais e espirituais (ou seja, é portador de uma mediunidade distorcida), mas não de seu pai, que veio a público lamentar suas atitudes. Novamente, é a admirável verve mitologizante de Marcel Souto Maior que capta a reação espírita diante do caso:

Amauri morreu e deixou como herança um mistério para os espíritas. Por que ele tinha atacado o tio? A versão mais aceita no meio é a de que ele assumiu a autoria dos poemas e levantou suspeitas contra Chico para impressionar e agradar uma moça católica por quem estava apaixonado. Outra versão, mais apimentada, coloca dinheiro na roda: ele teria sido subornado por um padre para desmoralizar o espírita de Pedro Leopoldo. Amauri nunca mandou explicações do além. (1995: 125)

Em verdade, os boatos são variantes da mesma narrativa: falam de um espírita de baixo grau de evolução, dominado por paixões ligadas à matéria ¾ como a que redunda no vício do álcool ¾, sem convicção nem firmeza de caráter, assediado por um catolicismo hostil, que busca manipulá-lo: 1) pela sensualidade ¾ uma forma de apego corrupto à matéria, por meio da paixão por uma "moça católica", e 2) pelo suborno, oferecido pelo padre, típico personagem ligado ao poder nas narrativas espíritas, ardiloso e maligno. O tema de um catolicismo inimigo do espiritismo ajuda a formar a base de uma identidade contrastiva do kardecismo, como permanente vítima de incompreensões e perseguições. Ele afirma-se principalmente em oposição às autoridades eclesiásticas católicas que, nestas narrativas, buscam ora minar a sua legitimidade ora corromper os espíritas através de tentações sensuais e materiais12. Ainda que seja onipresente como possibilidade, o Mal reside aqui na relação promíscua de Amaury com o mundo material, cujo verdadeiro agente maligno é representado pela Igreja. Nesta narrativa, cujo núcleo dramático é a traição do tio pelo sobrinho, há uma transmissão feminina de qualidades mediúnicas, distorcida pela exposição ao Mal, primeiro no caso da irmã obsidiada, por intermédio da qual Chico encontra a doutrina espírita e, depois, por conta do escândalo envolvendo o sobrinho.

A ligação com o catolicismo encontra um máximo de ambivalência na relação com a Igreja. Padre Scarzelli, representante de um catolicismo condescendente e bem-intencionado, mas descrédulo dos fenômenos espíritas, ajuda a salvar Chico da psiquiatria, ou seja, foi um aliado em alguns contextos, em oposição à incompreensão médica. Mas prescreveu a restrição das leituras, atitude inspirada por um ânimo completamente oposto ao do espiritismo, embora de acordo com os preceitos católicos tradicionais13. A própria carolice de Chico na juventude expressa essa relação de diferenciação e conciliação em relação à Igreja Católica, que lhe acompanhará a vida inteira, causadora de animosidades e críticas entre alguns companheiros espíritas.

Assim, a desobsessão da irmã sela a adesão definitiva de Chico ao espiritismo sem uma ruptura definitiva com o catolicismo. Do contrário, no relato de Souto Maior sobre o seu último encontro com o padre Scarzilli, quando o devoto Chico lhe conta suas práticas espíritas e pede a sua benção, há um forte sabor de continuidade entre os dois sistemas religiosos:

¾ Seja feliz, meu filho. Rogarei à Mãe Santíssima para que te abençoe e proteja. (1995: 21)

Estamos aqui diante do impasse espírita perante a "cultura católica brasileira", de tão profundas raízes no Brasil: um catolicismo eivado de uma fé cristã cuja presumida "sinceridade de propósitos" dos fiéis é interpretada como mais profunda do que as intenções de muitos clérigos e que, por isso, não podia ser simplesmente afrontada na consolidação do espiritismo. Por meio da vida e obra de Chico Xavier, o espiritismo abre um leque de trocas com um catolicismo familiar, em que se destaca o papel moral, espiritual, educacional e mediador das mães. Amplia-se também a interface do espiritismo com o ethos católico das camadas populares, enfatizando a vivência ritual da religião no âmbito familiar, permeada de crenças na atuação de entidades invisíveis, pelo apadrinhamento espiritual e pela concessão de favores e de graças ¾ visão de mundo de ampla disseminação no Brasil.

Nada mais representativo dessa disposição sincrética do que a construção da identidade de seu Emmanuel. A essência sincrônica desse personagem, como espírito de luz, está ligada à absorção metonímica de características de vidas passadas: a nobreza (como o senador romano Publio Lentulus), os valores cristãos e o martírio (na encarnação seguinte como escravo romano) e, finalmente, o caráter apostólico e fundador da nacionalidade do padre jesuíta Manoel da Nóbrega, que combina herança católica e portuguesa com a brasilidade, em que a novidade do espiritismo aparece como a conseqüência de uma "missão" estabelecida desde tempos imemoriais.

Os "jesuítas" são os personagens que simbolizam essa síntese entre cristianismo, educação, disciplina e nacionalidade, atualizada na obra de Chico Xavier. São por assim dizer "bons para pensar" essa síntese. Ligada à evangelização do Brasil, a Companhia de Jesus é simultaneamente missionária e escolar, realizadora da bandeira do Cristianismo em terras ultramarinas e, ao mesmo tempo, depositária e transmissora do saber da Grande Tradição Ocidental. E isso não é de pouca monta para uma alternativa religiosa que se caracteriza justamente pela valorização do saber erudito e letrado.

Outra síntese operada pela identidade "jesuítica" de Emmanuel (Manoel da Nóbrega, evangelizador e fundador de cidades, como São Paulo) cruza a religião com os valores militares, a disciplina, a obediência e o mérito, pois a Companhia de Jesus sempre foi conhecida como uma espécie de ordem religiosa militarizada. Como numa hierarquia militar, Emmanuel comanda uma falange de espíritos de luz, assim como está subordinado a Ismael (patrono espiritual do Brasil) e este, por sua vez, subordinado a Cristo, governador espiritual da Terra na versão veiculada em Brasil, coração do mundo, pátria do evangelho.

Curiosamente, a resignação e alegria de Chico Xavier são freqüentemente comparadas a São Francisco de Assis. Tudo se passa como se a boa ordem no mundo, para o espiritismo de Chico Xavier, consistisse no jesuíta comandando com mão severa e senso militar de organização e o franciscano obedecendo com satisfação, humildade e bonomia.

É esta elaboração sincrética, que relaciona Chico Xavier (e seu mentor Emmanuel) tanto com o catolicismo popular quanto com tendências corporativas do catolicismo institucional, que será a principal responsável pela popularização do espiritismo no Brasil a partir de 1940, época em que passa a sofrer a concorrência de outras religiões mediúnicas, como a umbanda14. A antiga apresentação do kardecismo no Brasil, antes de Chico Xavier, combinava uma ênfase no teor moral da doutrina com a popularidade clientelística do receitismo mediúnico. Ou seja, uma elite letrada atendia aos pobres nos centros espíritas. Presente no modelo representado por Kardec, a orientação racionalista da doutrina espírita é paulatinamente substituída no Brasil, primeiro pelas diretrizes da atuação de Bezerra de Menezes à frente da Federação Espírita Brasileira e, depois, pelo carisma atribuído à mediação e à dupla mediadora médium/mentor no modelo religioso de Chico Xavier. Como acentuo no quadro a seguir, o destaque dado à noção de espíritos missionários e na mediunidade com Jesus , mais a introdução do sistema da dádiva, coroa esse esforço de renovação no espiritismo de Chico Xavier.

 Ora isto não significa que há uma capitulação completa da especificidade espírita diante do catolicismo. Em Chico, as concessões feitas ao catolicismo implicam transigências feitas pelos antigos católicos que se aproximam do espiritismo: uma aceitação maior do infortúnio como decorrência de um carma ("lei de causa e efeito"), ou seja, a introdução de um nível mais alto de racionalização e de auto-responsabilização moral na explicação de doenças e desgraças pessoais. Implicam ainda uma competição com sistemas mágicos alternativos, como a benzeção, e os cultos afro-brasileiros15. Outra conseqüência extremamente importante pode ser localizada na difusão de livros espíritas como veículos de uma religiosidade, de um cultivo literário de si e de uma distinção pelo saber, juntamente com a introdução de práticas eruditas de estudo, leitura, comentário e citação, tão distantes quanto originais em face do catolicismo doméstico brasileiro, tradicionalmente realizado da boca para o ouvido.

Tudo isso acontecia no bojo de conversões que tinham um alto custo social no Brasil, até pelo menos a década de 1960, quando o catolicismo ainda identificava-se informalmente com a própria nacionalidade.

Já as atitudes de seu mentor Emmanuel revelam que para o indivíduo Chico Xavier não há elementos de graça, privilégio ou particularização possível. Emmanuel é um severo chefe, que exige de Chico a observância de uma disciplina de caserna, inflexivelmente igualitária, mas não propriamente individualista. O médium de Pedro Leopoldo é regulado por um autêntico código militar de conduta, em que imperam a "disciplina", o "trabalho" e o "estudo". Mesmo quando à beira da morte por uremia, em 1940, Emmanuel lhe advertiu que "não poderia auxiliar-lhe em seu desencarne, que procurasse outros amigos espirituais, pois não era melhor do que ninguém" (Gama,1995: 69). Nessas histórias esboça-se uma noção original de pessoa espírita, em Chico Xavier: ela está dividida entre um ethos católico de santidade, "graça" e de "caridade" na relação com os outros e um modelo meritocrático e militar na relação consigo próprio, no qual todos os indivíduos ingressam idealmente iguais e tornam-se pessoas pelo mérito. Ora, para o indivíduo Chico funciona, nessas ocasiões, uma idéia impessoal e legalista de carma que aqui estou designando, sinteticamente, como sistema da dívida.

 Entre dois modelos: O santo e o caxias

Diferentemente de seus contatos corriqueiros com os espíritos, que aconteciam em qualquer hora e lugar, os encontros iniciais de Chico com seus mentores espirituais ocorrem em regiões de fronteira entre o mundo natural e o mundo cultural: primeiro com a falecida mãe, no quintal da casa de Rita, à sombra de uma bananeira e, depois, com Emmanuel, em frente a uma represa. Na periferia dos ambientes culturais, nem por isso eles deixam de relacionar-se e portar marcas de ambos os mundos, simbolizando, especialmente no segundo caso, a atitude permanentemente limítrofe do médium entre o plano material e o plano espiritual, entre este mundo e o outro mundo. As marcas do ambiente urbano construído, especialmente a represa, funcionam antes como um signo da dualidade entre o mundo dos homens e o mundo dos espíritos e não da plena exterioridade, como nas visões de santos no deserto. Mostram-nos que Chico Xavier não realiza uma renúncia completa das coisas mundanas, individualizando-se "fora do mundo" ao modo dos renunciantes clássicos, mas numa desistência seletiva e integrada que consiste basicamente num estar "entre dois mundos", simultaneamente dualidade e liminaridade. A santidade do médium está ligada a uma proposta de renúncia ao complexo de valores e atitudes ligados ao papel emblemático da categoria matéria na cosmologia espírita. Assim, Chico não desiste do mundo: desiste da matéria em nome da vivência exemplar dos valores do espírito, transformando essa atitude numa condição de exercício de seus poderes mediúnicos. Ele participa do mundo porque o segmenta de acordo com a metafísica espírita, numa essência espiritual e noutra material, tornando-se individualizado "entre dois mundos" para, após, classificar hierarquicamente as espiritualidades das pessoas e das situações, realizando uma manipulação espiritual do mundo16.

Assim a fase adulta da vida de Chico consiste na consolidação de sua santidade pela revelação de sua missão: difundir, por seus livros psicografados, um espiritismo letrado, brasileiro e sincrético, o que se depreende pelas diferentes fases de sua produção mediúnica, mas também pelas suas renúncias, em que a condição singular de "indivíduo entre dois mundos" implica a observância de um código de conduta reservado a seres especiais.

Nesta construção espírita de uma carreira de santidade, há uma reorganização da visão de mundo e de algumas práticas rituais do espiritismo, aproximando-o de um culto nos moldes mais tradicionais. Ou seja, o sincretismo católico versus espírita, representado por Chico Xavier, implicou um relevo todo especial dado à figura de Jesus e aos personagens da mito-história espírita, principalmente através de narrativas exemplares, de manuais resumidos de moralidade e de pequenos livros de conselhos a serem lidos e comentados em família, durante o culto do Evangelho no lar.

Chico, pela sua vivência "entre dois mundos", evidencia alguns dos núcleos da cultura brasileira. As formulações de Roberto DaMatta (1979) são de grande valor na consideração do caso de Chico Xavier. Para este autor, o Brasil é uma sociedade relacional que desliza num continuum ideológico, que vai da hierarquia à igualdade. Assim, a cultura brasileira é fortemente tributária de um ethos e de uma cosmologia hierárquica (ainda que cruzada ao individualismo), podendo ser representada por um modelo triangular, onde os vértices são a "ordem", a "desordem" e o "outro mundo". Os típicos personagens que a representam são em primeiro lugar o "caxias", o inflexível cumpridor de ordens, amante das normas e legalista até o extremo em seus posicionamentos. Em segundo, há o "malandro", navegador dos interstícios sociais, personagem ligado à inversão carnavalesca que desfaz burlesca e momentaneamente as distâncias hierárquicas entre os grupos. Finalmente temos o renunciante, que se relaciona à perspectiva do religioso, neutralizador das diferenças diante da morte, do sagrado e do "outro mundo". Personagem dos limites, intérprete e intercessor privilegiado entre este mundo e o outro mundo, o renunciante incorpora o modelo católico de virtude e santidade, altamente diferenciado com relação ao mundo, suas paixões, laços e trocas.

O ideal espírita de homem público modelar, encarnado pelo exemplo de Chico Xavier, combina dois dos paradigmas culturais muito caros à sociedade brasileira, analisados por DaMatta: o "caxias", o cidadão obediente e honesto, disciplinado, cumpridor de horários, seguidor de normas, inflexivelmente igualitário e legalista; com o "renunciante" ou santo, aquele que se pauta pelos princípios do "outro mundo", combinando renúncia com caridade cristã. Nesse sentido, as qualidades sincréticas da santidade de Chico Xavier, como figura dúplice e liminar, traduzem-se também no acúmulo pessoal das características do "santo" e do "caxias". O indivíduo concebido em sua biografia insere-se num campo de possibilidades muito específico, sem autonomia ou individualização como mônada moral. Sua margem de escolhas aloja-se entre regulamentos divinos e uma pré-história cármica que o conforma a escolhas prévias ao nascimento. Sua única saída é conscientizar-se da teia hierárquica e orgânica em que está envolvido, pagando suas dívidas através de "trabalho". Dessa forma, Chico não encarna um ideal de cidadão crítico da realidade circundante, mas sim o de um membro disciplinado de uma comunidade orgânica e hierarquizada, concepção espírita com importantes afinidades com o ethos militar da disciplina e com sua concepção de "evolução pelo mérito", tornando-se compreensível a forte atração que esta alternativa religiosa sempre exerceu neste grupo social.

Não se trata apenas de uma cosmologia em que a hierarquia conjuga-se com o mérito, mas é preciso salientar que a atração "militar" articula a idéia de "carma" com um senso de ordem e justiça ao qual nenhuma ação humana é insignificante17, sobretudo quando se liga à crença de que "o plano espiritual" ¾ que engloba e dá sentido ao material ¾ "é muito organizado", frase que se ouve com freqüência nos centros espíritas. Não se trata de uma racionalização da crença religiosa que aponta na direção de um individualismo autonomizante, mas sim na ênfase numa "comunidade orgânica" regida pelo império da lei18.

Alternando os modelos de santo e de caxias, Chico encarna também a forte rejeição do espiritismo para com a vertente carnavalizante na sociedade brasileira, que engloba as possibilidades da malandragem e da celebração momentânea e lúdica de personagens marginais. Para o espiritismo, não tem cabimento a inversão da ordem, a quebra momentânea ou permanente das convenções sociais, bem como as misturas e os excessos carnavalescos19. O contato e os valores religiosos "antimaterialistas" do espiritismo podem, enquanto perspectiva do mais alto ou do outro mundo, suprir essa necessidade de aproximação conciliatória de domínios culturalmente heterogêneos na medida em que as únicas diferenças que contam são as de mérito e elevação espiritual aos olhos de Deus. Ou seja, o religioso promove um nivelamento das diferenças diante do "plano espiritual".

A própria relação do médium com a espiritualidade, através de sua ligação com Emmanuel, é de subordinação e serviço, sintetizada na categoria nativa mandato mediúnico ou mediunato. Ela carrega um tipo de delegação, mas também de obrigatoriedade. Nessa lógica, a extensão do poder mediúnico é proporcional à responsabilidade da tarefa imposta pelo Plano Espiritual:

P - Em seu primeiro encontro com Emmanuel, ele enfatizou muito a disciplina. Teria falado algo mais?

R - Depois de haver salientado a disciplina como elemento indispensável a uma boa tarefa mediúnica, ele me disse: "temos algo a realizar".

Repliquei de minha parte qual seria esse algo e o benfeitor esclareceu: "trinta livros pra começar!". Considerei, então: como avaliar esta informação se somos uma família sem maiores recursos, além do nosso próprio trabalho diário, e a publicação de um livro demanda tanto dinheiro? Já que meu pai lidava com bilhetes de loteria, eu acrescentei: será que meu pai vai tirar a sorte grande? Emmanuel respondeu: "nada, nada disso. A maior sorte grande, a do trabalho com a fé viva na Providência de Deus. Os livros chegarão através de caminhos inesperados".

Algum tempo depois, enviando as poesias de Parnaso de Além-túmulo para um dos diretores da Federação Espírita Brasileira, tive a grata surpresa de ver o livro aceito e publicado, em 1932. A este livro seguiram-se outros e, em 1947, atingimos a marca dos trinta livros. Ficamos muito contentes e perguntei ao amigo espiritual se a tarefa estava terminada. Ele, então, considerou, sorrindo: "agora, começaremos uma nova série de trinta volumes". Em 1958, indaguei-lhe novamente se o trabalho finalizara. Os sessenta livros estavam publicados e eu me encontrava quase de mudança para a cidade de Uberaba, aonde cheguei a 5 de janeiro de 1959. O grande benfeitor explicou-me, com paciência: "você perguntou, em Pedro Leopoldo, se a nossa tarefa estava completa e quero informar a você que os mentores da Vida Maior, perante os quais devo também estar disciplinado, me advertiram que nos cabe chegar ao limite de cem livros". Fiquei muito admirado e as tarefas prosseguiram. Quando alcançamos o número de cem volumes publicados, voltei a consultá-lo sobre o termo de nossos compromissos. Ele esclareceu, com bondade: "você não deve pensar em agir e trabalhar com tanta pressa. Agora, estou na obrigação de dizer a você que os mentores da vida superior, que nos orientam, expediram certa instrução que determina seja a sua atual reencarnação desapropriada, em benefício da divulgação dos princípios espíritas cristãos, permanecendo a sua existência, do ponto de vista físico, à disposição das entidades espirituais que possam colaborar na execução das mensagens e livros, enquanto o seu corpo se mostre apto para as nossas atividades".

Muito desapontado, perguntei: então devo trabalhar na recepção de mensagens e livros do mundo espiritual até o fim da minha vida atual? Emmanuel acentuou: "sim, não temos outra alternativa!". Naturalmente, impressionado com o que ele dizia, voltei a interrogar: e se eu não quiser, já que a Doutrina Espírita ensina que somos portadores do livre-arbítrio para decidir sobre os nossos próprios caminhos? Emmanuel, então, deu um sorriso de benevolência paternal e me cientificou: "a instrução a que me refiro é semelhante a um decreto de desapropriação, quando lançado por autoridade na Terra. Se você recusar o serviço a que me reporto, segundo creio, os orientadores dessa obra de nos dedicarmos ao Cristianismo Redivivo, de certo que eles terão autoridade bastante para retirar você de seu atual corpo físico!". Quando eu ouvi sua declaração, silenciei para pensar na gravidade do assunto, e continuo trabalhando, sem a menor expectativa de interromper ou dificultar o que passei a chamar de "Desígnios de Cima". (entrevista concedida ao jornal O Espírita Mineiro, n. 137, abr.-mai.-jun. de 1970)

Descrevendo passagem muito conhecida da relação de Chico com o Plano Espiritual (categoria que conota um Mundo, uma Ordem, uma Equipe e um Plano), esses trechos evidenciam sinais de uma tensão entre as aspirações humanas e a missão imposta ao indivíduo Chico. Ele quer ser "normal", resgatando as dívidas para seguir como uma pessoa comum, mas Emmanuel, a cada resgate parcial de compromissos, impõe-lhe novas tarefas, a ponto de cogitar a "desapropriação de seu corpo" caso haja uma definitiva recusa ao prosseguimento no "mandato mediúnico"20.

Esse mediunato significa que o corpo do médium está a serviço de uma "missão" projetada na "espiritualidade". Ou seja, sua doação material é feita ao mundo espiritual funcionando como médium ou receptor material. Para usarmos uma fórmula condensada, tudo se passa como se Chico Xavier tivesse como princípio uma relação material com o mundo espiritual e uma relação espiritual com o mundo material. Chico entrega como receptor a materialidade de seu corpo aos espíritos desencarnados e, para os homens (para quem é um grande receptor de demandas), ele doa a sua espiritualidade, no duplo sentido de testemunho de valores cristãos e de exercício caritativo de poderes mediúnicos.

As categorias empregadas, "serviço", "trabalho", "mandato mediúnico" (ou "mediunato"), decreto de desapropriação, remetem ao coração de uma linguagem burocrática, administrativa, impessoal e abstrata, que contrasta com a piedosa linguagem catolicizante de outras situações mas que se liga a uma concepção corporativista de sociedade, presente nas descrições do mundo espiritual em Brasil, coração do mundo, pátria do evangelho e em Nosso lar. A esse respeito, é bastante instrutivo um depoimento de Chico Xavier, relatado por Barbosa:

Temos no Espiritismo o cumprimento da promessa do Cristo: "Conhecereis a Verdade e a Verdade vos fará livres", ao que o nosso abnegado Emmanuel acrescenta: "e a Verdade vos fará livres para sermos servos felizes de nossas obrigações e para sermos mais responsáveis perante Deus". (1992: 142)

Essa visão cívica, orgânica e corporativa de cidadania e de pessoa afina-se com certas tendências ideológicas dos segmentos militares ao modernismo racionalizante, que pregava a tutela da sociedade pelo Estado (Carvalho, 1998; Castro, 1995) e, mais tarde, com as tendências conservadoras do pensamento social nos anos 20, 30 e 40 inclusive na doutrina social da Igreja21. Originalmente católica, essa visão é também encarnada na perspectiva que lançava o Estado e o exército como instrumentos modernizantes e laicos o suficiente para, de um lado, desidentificar-se com a religiosidade conservadora, mas não o bastante a ponto de prescindir da tradição cristã, como fez o positivismo, quando convertido à doutrina política. Ou seja, na moderna realização de sínteses religiosas no espiritismo exposto na vida e obra de Chico Xavier, este situa: 1) o sincretismo da umbanda como "primitivo", 2) a mistura da religião e política do positivismo, como "promíscua" e 3) a síntese espírita de religião, filosofia e ciência como desejável, "racional" e "evoluída".



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